Genética explica transtornos em filhos novos de pais mais velhos

Mãe-avó e Pai-avô

MUTAÇÃO NAS CÓPIAS DO DNA

Um mecanismo genético pode explicar porque filhos novos de pais mais velhos são, como todo mundo sabe, mais propensos a desenvolver transtornos, como esquizofrenia, ou disfunções, como o autismo.

Estudo publicado na “Translational Psychiatry” mostrou que camundongos filhos de pais mais velhos tiveram aumento no número de cópias de uma seção do DNA, em comparação com camundongos filhos de pais mais jovens.

Em termos de incidência das mutações as descobertas foram muito mais fortes do que imaginavam os pesquisadores da Universidade Queensland, em Brisbane, Austrália.

Os resultados obtidos com camundongos mostraram que ao cruzar machos idosos e jovens com fêmeas novas os primeiros geraram descendentes com até seis mutações genéticas ligadas, em humanos, a estas doenças – os filhotes de animais jovens não apresentaram essas modificações.

Mais especificamente, os pesquisadores descobriram que um a cada seis ou sete descendentes dos pais mais velhos apresentam ao menos uma das mutações. O trabalho, no entanto, não prova que as mutações ocorridas ao cruzar os camundongos apareceriam também em humanos.

A equipe planeja agora fazer a mesma análise com um maior número de camundongos para ver se aparecem novas mutações relacionadas a doenças. Espera-se, com isso, caracterizar melhor o impacto das mutações na estrutura cerebral e no comportamento.

Fonte, com imagem da galeria de Gagy2, no Flickr.

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