Vida extraterrestre poderá ser encontrada a qualquer momento

QUAL SERÁ MESMO A APARÊNCIA DOS ETs?

Mulher alienígena

A pergunta correta que deve ser feita na atualidade não é SE estamos sozinhos no Universo, mas como eles ou elas SÃO – qual a sua aparência.

Monstrinhos com cara de lagartixa ou bonitinhos, de pele esverdeada e cabelo rosa? Estas as dúvidas que estimulam a imaginação humana.

Fato: quanto mais aprendemos, mais improvável parece que a Terra seja um milagre solitário e fortuito hospedando vida em meio a galáxias de planetas mortos.

Os cientistas agora já concordam que é apenas uma questão de tempo antes que encontremos outras formas de vida no Universo.

O assunto, outrora “proibido” no meio científico e ainda ridicularizado pelo Jô Soares, foi discutido abertamente durante um evento promovido pela Comissão Europeia.

Mas, exatamente, como vamos encontrar nossos vizinhos extraterrestres – se serão apenas algumas células bacterianas ou seres translúcidos – eles ainda se arriscam menos.

QUEM ACREDITA EM MILAGRES?

“Nós vamos encontrar vida no espaço neste século,” disse enfaticamente o Dr. Seth Shostak, astrônomo sênior do Instituto de Pesquisa de Inteligência Extraterrestre (SETI).

“Há 150 bilhões de galáxias além da nossa, cada uma com algumas dezenas de bilhões de planetas como a Terra. Se este é o único lugar no Universo onde alguma coisa de interessante está acontecendo, então isso é um milagre. E 500 anos de astronomia nos ensinaram que, sempre que você acredita em um milagre, você provavelmente está errado,” completou Shostak.

Mulheres Marcianas

Ele descreve a busca por vida extraterrestre como uma “corrida de três cavalos”, que já será ganha, provavelmente, ao longo dos próximos 25 anos.

Segundo ele, nós vamos encontrar a vida extraterrestre (1) nas proximidades, de forma microbiana em Marte ou numa das luas de Júpiter; (2) ou vamos achar provas nos gases produzidos por processos biológicos (fotossíntese, por exemplo) nas atmosferas de planetas em torno de outras estrelas; (3) ou ele próprio e sua equipe do SETI vão captar sinais de vida inteligente através de enormes antenas.

EU LEVANTO A MÃO

A Dra. Suzanne Aigrain, da Universidade de Oxford, que estuda planetas extrassolares, ou exoplanetas, representa o cavalo número dois nessa corrida.

Com base em seus estudos, ela também aposta que não estamos sós, mas muito próximos de dizer com um bom grau de certeza que planetas como a Terra, o que chamamos de planetas habitáveis, são bastante comuns no Universo.

“É por isso que, quando alguém pergunta se eu acredito que há vida em outros planetas, eu levanto a minha mão, e faço isso como uma cientista porque o balanço das probabilidades é esmagadoramente alto”, disse Aigrain.

Isso sem contar as exoluas, muitas delas com potencial para vida, assim como algumas das luas de Júpiter e Saturno em nosso Sistema Solar.

MUDA TUDO

Mas quando encontrarmos vida em outros planetas, ou interceptar um sinal de rádio de uma civilização alienígena, quais serão as consequências?

Encontrar um micróbio que não seja um micróbio terrestre vai nos dizer muito sobre a biologia, mas mesmo isso terá enormes consequências filosóficas.

Nas palavras do Dr. Shostak, “isto literalmente muda tudo“.

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