Um novo sistema planetário – estamos mesmo sós no Universo?

Foto da Via Láctea

Do Blog ECOnsciência Inovadora

Os astrônomos estão excitados. O telescópio Kepler pode ter encontrado 54 planetas na zona habitável da Via Láctea. Suas principais descobertas até agora:

* 1.235 candidatos a planeta
* 662 com dimensões semelhantes à de Netuno
* 288 “super-Terras”, entre 1,25 e 2 vezes o tamanho da Terra
* 184 gigantes gasosos, 165 do tamanho aproximado de Júpiter e 19 maiores do que Júpiter
* 170 possíveis sistemas multiplanetários, com dois ou mais candidatos orbitando a mesma estrela
* 68 “exo-Terras”, com dimensões até 1,25 vez o tamanho da Terra
* 54 “exo-Terras” circulando na zona habitável ao redor de suas estrelas, podendo ter água em estado líquido em suas superfícies
* 5 ao mesmo tempo do tamanho da Terra e orbitando na zona habitável

NA ZONA HABITÁVEL

O anúncio da descoberta de um incrível sistema planetário com seis planetas pode ter eclipsado os achados mais significativos feitos pelo Telescópio Espacial Kepler.

O fato é que a equipe científica do Kepler anunciou também a descoberta de mais de 1.200 “candidatos a planetas”, sendo que 68 do tamanho aproximado da Terra e nada menos do 54 dentro da zona habitável.

Como já havia sido previsto pelos cientistas, o telescópio pode ter encontrado também exoplanetas que possuem luas com condições de abrigar a vida.

OUTRAS TERRAS

“Nós passamos de zero para 68 candidatos a planeta do tamanho da Terra e de zero para 54 candidatos na zona habitável, uma região onde pode existir água líquida na superfície de um planeta. Alguns candidatos até podem ter luas com água líquida,” resumiu William Borucki, do Centro de Pesquisas Ames, da NASA e pesquisador da missão Kepler.

“Cinco dos candidatos planetários são simultaneamente de dimensões comparáveis à da Terra e com órbita na zona habitável de suas estrelas-mãe,” revelou o cientista.

Candidatos a planeta são achados que requerem observações subsequentes para confirmar se são planetas reais.

“Nós encontramos mais de mil e duzentos candidatos a planetas – isso é mais do que todos os exoplanetas encontrados até hoje,” disse Borucki. “Neste momento eles são apenas candidatos, mas a maioria deles, estou convencido, será confirmada como planetas nos próximos meses e anos.”

O primeiro planeta fora do Sistema Solar – exoplaneta ou planeta extrassolar – foi descoberto em 1995.

Imagem de telescópio espacial

 

Telescópio de observação espacial Kepler, da Nasa – clique na imagem para ampliar

AS DESCOBERTAS DO KEPLER

Veja um resumo das descobertas anunciadas em 3 de fevereiro de 2011 pela equipe do telescópio Kepler:

* 1.235 candidatos a planeta
* 662 com dimensões semelhantes à de Netuno
* 288 “super-Terras”, entre 1,25 e 2 vezes o tamanho da Terra
* 184 gigantes gasosos, 165 do tamanho aproximado de Júpiter e 19 maiores do que Júpiter
* 170 possíveis sistemas multiplanetários, com dois ou mais candidatos orbitando a mesma estrela
* 68 “exo-Terras”, com dimensões até 1,25 vez o tamanho da Terra
* 54 “exo-Terras” circulando na zona habitável ao redor de suas estrelas, podendo ter água em estado líquido em suas superfícies
* 5 ao mesmo tempo do tamanho da Terra e orbitando na zona habitável

Estes dados são baseados nos resultados das observações realizadas de 12 Maio até 17 de Setembro de 2009, de mais de 156.000 estrelas no campo de visão do Kepler, que abrange cerca de 1/400 do céu.

MILHÕES DE PLANETAS

“O fato de que encontramos tantos candidatos a planeta em uma fração tão pequena do céu sugere que há incontáveis planetas orbitando estrelas como o nosso Sol em nossa galáxia,” disse Borucki.

“O Kepler poderá encontrar apenas uma pequena fração dos planetas em torno das estrelas que ele observa porque as órbitas não estão alinhadas adequadamente. Se você levar em conta esses dois fatores, nossos resultados indicam que deve haver milhões de planetas que orbitam estrelas vizinhas do nosso Sol,” calcula ele.

E isto levando em conta que os cientistas até agora só tiveram tempo de analisar os dados coletados até Setembro de 2009. O telescópio Kepler deverá continuar fazendo novas observações pelo menos até Novembro de 2012.

A equipe da Missão Kepler já tem dados confirmados de um total de 15 planetas extrassolares, inclusive o menor exoplaneta conhecido, o Kepler-10b – veja Telescópio Kepler descobre primeiro exoplaneta rochoso.

Via Inovação Tecnológica

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Blog ECOnsciência Inovadora

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