The Witch – primeiro computador digital do mundo volta a funcionar

A Bruxa - 1º computador do mundo

FIM DA APOSENTADORIA AOS 61 ANOS

Por Yuri Vandereer *

O primeiro computador digital do mundo, batizado como “The Witch” (“A Bruxa”), foi religado esta semana, na Inglaterra.

Após três anos de restauração, a velha máquina com mais de duas toneladas ficará exposta como peça de museu — mas funcionando.

Em cerimônia no Museu Nacional do Computador, em Buckinghamshire, vários criadores da histórica peça, assim como estudantes que aprenderam a programar com ela, apertaram o botão de ligar.

Nos anos 1950, durante seus dias de glória, “The Witch”, cuja construção ocorreu entre 1949 e 1951, foi a peça central do programa britânico de Pesquisa de Energia Atômica.

Sua missão era facilitar o trabalho dos cientistas executando de forma eletrônica operações matemáticas até então realizadas por meio de simples máquinas de calcular.

1º computador digital do mundo

Apesar da lentidão de seus primeiros trabalhos — demorava dez segundos para multiplicar dois números –, em pouco tempo se transformou em peça indispensável e chegou a ser utilizado 80 horas por semana, um recorde para a época.

Quando, em 1957, foi superado por computadores mais rápidos e menores, acabou transferido para a Universidade de Wolverhampton, onde serviu para ensinar os primeiros alunos de informática a programar.

De lá, passou para o Museu de Ciência e Indústria de Birmingham, onde foi aposentada após o fechamento do local. A máquina foi, então, desmontada e levada para um armazém municipal em 1997.

Há três anos, Kevin Murrell, membro do conselho de administração do Museu Nacional do Computador, reconheceu o painel de controle de “The Witch” em uma fotografia tirada por um antiquário de computadores.

Após várias viagens ao armazém, a equipe de restauração colocou mãos na massa e em três anos de trabalho conseguiu salvar aproximadamente 1.390 peças originais.

Com FSP Tecnologia

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