Descoberta reserva de petróleo na Nebulosa Cabeça de Cavalo

Nebulosa Cabeça de Cavalo

CHAMA O BRUCE WILLIS QUE ISSO DÁ FILME

Do blog ECOnsciência

Primeiro encontraram um incrível planeta que seria quase completamente formado por diamantes. Agora aguçam a cobiça exploratória humana com o não menos valioso “ouro negro”.

Sim, para quem acreditava que o pré-sal era a fronteira final do petróleo, os astrônomos têm uma instigante surpresa. Eles descobriram indicações de vastas reservas de petróleo no espaço sideral.

Mas não adianta os EUA colocarem as unhas de fora porque tem um probleminha nisso: o óleo fica longe pacas, distante de ser alcançado — se é que isto um dia ainda será possível ou necessário.

As reservas ficam na Nebulosa Cabeça de Cavalo, localizada na Constelação de Órion, a pelo menos uns 1.500 anos-luz da Terra, o que certamente torna nossos depósitos do pré-sal muito mais atraentes para a imediata cobiça alheia.

Mesmo assim a descoberta pode reavivar o interesse pelas teorias abióticas do petróleo, que afirmam que o valioso óleo pode ser de origem mineral, e não um composto fóssil oriundo da degradação de matéria orgânica.

Exploração de petróleo espacial

REFINARIA CÓSMICA

Jérôme Pety e seus colegas descobriram os hidrocarbonetos interestelares – moléculas de C3H+ – usando o radiotelescópio de 30 metros do IRAM – Instituto de Radioastronomia Milimétrica, na Espanha.

Devido à forma peculiar e facilmente reconhecível que lhe deu o nome, a Nebulosa Cabeça de Cavalo é um dos objetos celestes mais fotografados pelos astrônomos.

Mas é também um fantástico laboratório de química interestelar, onde o gás de alta densidade, aquecido pela luz de uma estrela supermaciça, continuamente interage e desencadeia reações químicas em muitos níveis.

A molécula C3H+ descoberta pelos astrônomos pertence à família dos hidrocarbonetos, sendo parte das fontes de energia mais utilizadas hoje em nosso planeta — o petróleo e o gás natural.

A descoberta do “petróleo espacial”, segundo os pesquisadores, “confirma que esta região é uma ativa refinaria cósmica”.

Petróleo Extraterrestre

HIDROCARBONETOS ALIENÍGENAS

A equipe detectou e identificou 30 moléculas na região da Nebulosa Cabeça de Cavalo, incluindo vários pequenos hidrocarbonetos, as moléculas que compõem o petróleo e o gás natural.

O que mais surpreendeu foi a quantidade do “petróleo espacial”.

“A Nebulosa contém 200 vezes mais hidrocarbonos do que a quantidade total de água na Terra,” disse Viviana Guzman, membro da equipe.

Além dessas moléculas menores, os astrônomos identificaram a presença do íon propinilidina (C3H+), que foi detectado no espaço pela primeira vez.

Mas como esse “petróleo do espaço” se forma?

Petróleo em Marte

ORIGEM DO PETRÓLEO ESPACIAL

Em seu artigo, Pety e seus colegas propõem que os hidrocarbonetos espaciais resultam da fragmentação de moléculas carbonáceas gigantes, chamadas PAHs (hidrocarbonos policíclicos aromáticos, na sigla em inglês).

Essas moléculas enormes podem ser intemperizadas pela luz ultravioleta, produzindo a grande população de hidrocarbonetos menores que foram encontrados.

O mecanismo pode ser particularmente eficiente em regiões como a Nebulosa Cabeça de Cavalo, onde o gás interestelar está diretamente exposto à luz de uma estrela gigante situada nas proximidades.

“Nós observamos o funcionamento de uma refinaria de petróleo natural de dimensões gigantescas,” disse Pety.

Ele é responsável pelo projeto Whisper, que foi criado justamente para estudar essa “refinaria cósmica”, sob a coordenação do Instituto Max Planck de Radioastronomia, na Alemanha.

Petróleo Alien

Com Inovação Tecnológica

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